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ワニガメと似ている?カミツキガメが日本で野生化繁殖中

公開日: : 最終更新日:2018/02/01 雑学

カミツキガメとワニガメ

カミツキガメとワニガメは混同されがちですが、違う種類です。カミツキガメ科ワニガメとカミツキガメ科カミツキガメと、科は一緒なんですが。

 

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・カミツキガメ

原産地は北アメリカから中米で、甲羅の長さが50cm程になります。首をかなり伸ばすことができ、尻尾も大きいので鼻先から尻尾の先までの長さは最大100cmぐらいになることも。太い腕、がっしりとした肩、大きく非常にはったつした爪、そして甲羅には縦に3本の隆起線があるのが特徴です。

日本にペットとして輸入され始めたのは1960年頃から。ペットショップで売られているのは小さくカワイイ子ガメですが、大きくなるにつれ強まる攻撃性と扱いきれない大きな体格のせいか、飼い主が飼育放棄し野生化。近年では野生化したカミツキガメが繁殖をして着実に数を増やしていることが問題となっています。

特定外来生物に指定され飼育禁止になったのは2005年で、それ以前から飼育していた場合は許可を得るために手続きが必要です。

・ワニガメ

 

原産地は北アメリカで、甲羅の長さが80cm程で全長は1mを超します。100kg超えることもある大型のカメで、人間の指を簡単に噛みちぎれてしまうぐらいアゴの力は強靱。甲羅はトゲ状にゴツい形状をしていて、アゴ先が鋭く尖っているのが特徴。

カミツキガメと同様、ペットとして輸入され飼いきれなくなった飼い主が放棄。結果、野生化し一部繁殖も確認されています。カミツキガメと違い攻撃性は低く、自分より大きな物を見ると逃げてしまうので近づかないようにしましょう。

特定動物に指定されているので、飼育する場合は都道府県知事の許可をもらうため、申請料金を払う必要があるのとマイクロチップ(高額)を埋める必要があります。また、飼育設備にも神経を使わなければなりません。

 


千葉県にはカメハンターがいる

千葉県印西市の印旛沼周辺で1万6000匹ものカミツキガメが生息すると推定されています。これは、ペットが野生化し自然繁殖しながら数を増やしたせい。生息数を減らすためには、少なくともカミツキガメのメスを1年に1250匹駆除しなくてはならないとか。

千葉県はカミツキガメの増殖を止めるため、2017年2月1日に専門的にカミツキガメ駆除専門職員「カメハンター」を3年の任期で採用しました。その「カメハンター」の名前は今津健志さんです。

 

今津さんも「カメに罪はない」とおっしゃってますが、全くもってその通りです。勝手に輸入し、飼えなくなったからと飼育放棄したのは人間です。カメは生きていくために他の生物を食べ、種を存続させていくために繁殖しているだけです。

人にかみつく恐れがあり、生態系を乱すから駆除するのだとも今津さんはおっしゃってます。

日本古来の生物の絶滅はなんとしても防がなくてはならないですし、攻撃性の強いカミツキガメは子供達に危害を加えるかもしれない。それも事実ですよね。

 


無許可でカミツキガメを飼育していた芸人

ベランダの柵の隙間から飼っていたカミツキガメが落下し、芸能人が無許可飼育をしていたことが話題となったのは2014年6月のことでした。その芸能人とは「どぶろっく」というお笑いコンビの江口直人さん。江口さんは、その後書類送検されました。

江口さんがカミツキガメを飼育し始めたのは2001年と特定外来生物指定前でしたが、指定後は自治体に申請する必要があったのと、マイクロチップの埋め込み、厳重な飼育施設での飼育が義務づけられます。江口さんはマンションのベランダで、タライに入れて飼育していたのだとか・・・。

ちなみに決まり通りに飼育できない場合は、飼い主が殺処分しなくてはならないみたいですね。

 


まとめ

特別外来生物や特定生物に限らず、「ペットは飼い始めたら責任をもって飼いましょう」は飼い主としての責任。

これは犬や猫、鳥、小動物などにも言えることですよね。

生き物を飼う前には、死ぬまで世話が出来るのかどうかを真剣に考え覚悟をもって決断をするべきですが、その場の勢いで簡単に手に入れてしまえる環境もダメなのかなとも思います。

 

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